"Iniciativa de investigación y aprendizaje: poner a los colegios y universidades en contacto con las comunidades en desarrollo, para formar un mañana más equitativo"

Sun Mountain Internacional

Sun Mountain Internacional (SMTN) fue fundada en 2001, con el objetivo de asociarse con otras organizaciones para promover el desarrollo sostenible del medio ambiente en todo el mundo con el fin de ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas que viven en comunidades vulnerables.

Los objetivos de la Iniciativa incluyen :

• Maneras investigación para mejorar el bienestar social de las poblaciones marginales de una manera ambientalmente sostenible.

• Promover, diseñar y ejecutar proyectos de desarrollo económico que mejoren las condiciones socio económicas y ambientales de las poblaciones marginales.

• Promover, organizar y ejecutar clases, seminarios y talleres sobre los objetivos anteriores

• Promover las relaciones internacionales para ayudar a crear ciudadanos globales más informados.

Nuestro equipo es muy diverso, con representantes de países de todo el mundo y experiencia en los campos de agricultura, desarrollo comunitario, negocios, administración, economía, sociología, ciencias de la computación, logística, finanzas, biología, ciencias ambientales, ¡y más!


¿Dónde comienza la iniciativa y cuál es su potencial?

Nuestra iniciativa está echando raíces en el noroeste de la provincia de Pichincha, al Noroccidente de Ecuador, en una comunidad del bosque nuboso rural llamada Pacto . El bosque nuboso es esencialmente bosque de altura, por lo que es un entorno hermoso; húmedo , pero más frío de lo esperado debido a la altitud . Noroccidente se compone de comunidades rurales, de tejido que viven en entornos de selva nublada / selva tropical, algunos de los cuales están más degradados que otros. Esta degradación es algo que esperamos mejorar junto con el sustento de las poblaciones locales a medida que continuamos trabajando no solo con Pacto , sino expandiéndonos a las comunidades circundantes.

Noroccidente es parte de un importante bioma conocido como el Chocó Andino , que es históricamente muy biodiverso. No es improbable encontrar varias especies exóticas de aves y/o aves marinas sin esforzarse mucho mientras explora la zona.

Noroccidente es también históricamente el hogar del pueblo Yumbo , una civilización preincaica. La historia y la naturaleza le dan un sentido diverso de belleza.

Hemos estado construyendo relaciones con la gente local en Pacto desde hace varios años , ayudándoles a solidificar asociaciones para fortalecer sus objetivos de ser más económicamente sostenibles mientras se mantiene la integridad ambiental. Queremos seguir construyendo esta comunidad y las comunidades circundantes.

Eventualmente podríamos potencialmente expandirnos más allá de las fronteras de Ecuador, SMTN tiene experiencia de trabajo en 48 países de África, Asia y América Latina y queremos ayudar a allanar el camino para un mañana más verde y más equitativo.

¿Por qué es importante para el mundo en este momento?

Durante un tiempo cuando el cambio climático está amenazando nuestra biósfera y la pobreza extrema es demasiado frecuente, es importante poner en práctica proyectos que pueden contrarrestar el cambio climático y ayudar a las comunidades marginadas aumentan su resistencia y capacidad de prosperar. Implementando prácticas ambientalmente sostenibles dentro de sus sistemas de medios de vida (tales como el ecoturismo, la agroforestería, etc.), comunidades organizadas pueden contribuir a un mundo sostenible, donde la naturaleza y los seres humanos pueden beneficiarse.

Creemos que tanto nosotros como los miembros de la comunidad con quienes trabajamos tenemos el conocimiento para compartir, de modo que podamos aprender de ellos y puedan aprender de nosotros. Este diálogo de ida y vuelta es algo en lo que creemos firmemente, y es algo que esperamos promover y expandir.

¿Con quién queremos asociarnos?

Nos gustaría asociarnos con universidades. Al asociarse con ellos, podemos ayudar no solo a crear un futuro más verde mañana, sino también a mejorar nuestro conocimiento de cómo debería ser ese mañana verde. Los estudiantes de investigación y/o profesores pueden investigar dinámicas socioambientales y transmitir a otros la información y el conocimiento que ayudan a generar. Los estudiantes que están aprendiendo a ser educadores pueden trabajar en difundir esta información entre las comunidades marginadas y las personas que trabajan con comunidades marginadas. 

Sun Mountain actúa así como una puerta de entrada en la que el conocimiento puede pasar de diferentes organizaciones y, en otro nivel, actúa como el factor de implementación de dicho conocimiento.

¿Cómo funcionaría?

Contamos con un equipo de logística altamente capaz en Sun Mountain International que ha podido encargarse de alojar a profesores, estudiantes  y personas de múltiples agencias como la Universidad Luterana de California, UC Davis, Yale y USAID. En las comunidades estamos actualmente centrados en trabajar con ellos, tenemos relaciones con varios lugares que ofrecen alojamiento y alimentación en el que podemos coordinar los arreglos de estancia y alimentación. El transporte puede organizarse con vehículos de alquiler conociendo con anticipación cuántas personas necesitarán ser transportadas y a dónde. Si lo desean, siempre tendremos personal disponible para acompañar al grupo o grupos visitantes .

Existe un cargo por nuestros servicios que sirven de apoyo a nuestro equipo con el fin de seguir trabajando con estas comunidades y parte de ese dinero iría directamente en el apoyo a las comunidades. Los costos se estiman sumando los costos de transporte, estadía, alimentos y actividades más los costos de nuestro negocio, por ej. costo de la mano de obra, seguro, etc. Todo esto está dividido por el número de personas que visitan del colegio o la universidad.

Inicialmente planeamos organizar viajes para grupos a los que les gustaría bajar durante sus vacaciones de invierno, primavera o verano . Es posible alojar grupos durante los cortos plazos que algunas escuelas también ofrecen.

¿Qué hemos logrado hasta ahora?

Incrementamos las relaciones con los colegios y universidades tanto aquí como en los Estados Unidos y con otras iniciativas / proyección social del medio ambiente que serían beneficiosas para trabajar. Hemos recibido la visita de profesores de California Lutheran University y UC Davis y vemos el potencial de nuestra organización para trabajar con sus universidades. La opinión de los profesores ha sido extremadamente positiva. A muchos de ellos les gustaría implementar un aspecto de viaje a cursos actuales y/o futuros que llevarían a los estudiantes a Ecuador no solo a una experiencia culturalmente inmersa, sino también a una experiencia que impactaría positivamente a las comunidades con las que los pondríamos en contacto.

Actualmente estamos recibiendo evaluaciones de necesidades de desarrollo comunitario encabezadas por estudiantes de posgrado de la Universidad de Yale dentro de la comunidad de Pacto . Otros estudiantes graduados de la

Universidad de California se unirán a la evaluación de necesidades y la planificación estratégica en el verano de 2018. Agradecemos tanto las contribuciones de Yale como de la UC . Con estas evaluaciones, podemos entonces mejores clases de estructura que podría ser de beneficio mutuo a las comunidades locales con las que trabajamos, así como los estudiantes universitarios que trabajan con ellos. Por ejemplo: una clase propuesta sería con estudiantes de la escuela de administración de empresas de la Universidad Luterana de California. Con estos informes en mente, los estudiantes de negocios podrían ayudar a escribir planes de acción estratégicos para las empresas locales en Pacto.

¿Qué sigue ?

Además de implementar otros factores de lo que podemos aprender de las evaluaciones de las necesidades, se cree que debemos ingresar a las comunidades trabajando con estudiantes, ya sean estudiantes de negocios, estudiantes de biología, estudiantes de español, estudiantes de educación, etc. , que podrían ayudar a financiar inversiones comerciales para las pequeñas empresas dentro de las comunidades con las que trabajamos . Estamos listos y conocemos que estas inversiones son un gran obstáculo para los miembros de la comunidad y las familias que tienen negocios en Pacto. Para no crear dependencia de una afluencia constante de estudiantes dentro de las comunidades, se alentaría a las empresas a invertir el dinero proveniente de los estudiantes en la diversificación de sus ingresos y en inversiones que los mantendrán autosustentables en los años venideros.

¿Como puedes ayudar?

Antes de que la mayor parte de esto pueda  tener lugar, tenemos que identificar el interés de los miembros de la universidad y de la facultad de la universidad y sus estudiantes. Ya conocemos algún interés, como se mencionó anteriormente, pero queremos llegar a un público más amplio que pueda tener interés o conocer a otras personas que puedan tener interés. Expresando interés, Se puede entonces seguir adelante con el diseño de viajes que son beneficiosos tanto para los profesores, estudiantes y las comunidades con las que entran en contacto.